Le Pralong et le ruisseau d'Essende (connu localement sous le nom de ruisseau de Grandris) sont 2 petits ruisseaux au débit limité et soufre régulièrement d'assec, ce qui limite la population de truite.


Ils ont un profil similaire; ils prennent leur source à environ 1000m d'altitude au milieu des prés et vont ensuite plonger dans un vallon très encaissé.


Si l'Essende va confluer avec le Lignon en aval du barrage de pontabouland, le Pralong debouche sur la plaine du Forez à hauteur du village de Pralong pour aller rejoindre le Vizézy. Il est assez dégradé dans sa traversée de la plaine du Forez.